Rodolfo Valle: Científico argentino dejo en duda el riesgo de la grieta antártica

El gas metano contenido en los hielos permanentes se está liberando y aumentando el calentamiento de esta zona. Rodolfo Del Valle sostiene que que la ruptura de la barrera de hielo Larsen C no implicará un aumento del nivel del mar. “Obedece a un proceso natural”.

Estar de un lado o del otro. Sostener que la ruptura en la gran barrera de hielo antártica conocida como Larsen C implica un riesgo inminente o asegurar que se corresponde a un proceso natural que no debe preocuparnos.

El científico argentino Rodolfo del Valle estuvo allí para comprobarlo y compartió su parecer sobre este fenómeno. Del Valle es coordinador del área de Ciencias de la Tierra del Instituto Antártico Argentino (IAA) e indicó que “la formación de esta gran grieta obedece a un proceso natural que no significa la desintegración de la barrera”.

“La ruptura se terminará produciendo seguramente, pero ello no implica que aumente el nivel del mar, porque el hielo de las barreras está flotando y es un proceso normal de desprendimiento de un enorme témpano”, aseveró el doctor en Geología.

Según la experiencia de Del Valle, que se separe un gran bloque de hielo no es motivo de alarma. “Si la barrera se desintegrara en pequeños fragmentos ahí sí tendríamos un problema, porque los glaciares que alimentan la barrera descenderían de nivel, con lo que podría aumentar el nivel del mar y, a su vez, podría ocurrir un desprendimiento masivo de metano”.

Una de las últimas campañas que ha dirigido Rodolfo del Valle en la Antártida consistió, justamente, en estudiar el gas metano contenido en los hielos permanentes y que está siendo liberado a la atmósfera como consecuencia del calentamiento global.

Como un círculo vicioso, el gas metano liberado -25 veces más caliente que el dióxido de carbono- provoca el aumento del efecto invernadero.

En varios videos en YouTube se pueden ver escapes de gas metano en la Antártida. Allí, el equipo de del Valle detectó escapes desde el fondo del mar durante la marea baja en la costa de la isla Marambio, en el extremo noroeste del mar de Weddell.

En ese sitio, la profundidad del agua era de 1,5 metros y la temperatura de -1,6°C (el agua de mar por ser salada se congela a temperaturas bajo cero).

“Por lo pronto, no estamos notando un incremento brusco en el escape de metano, pero sí va en un pequeño ascenso, muy lento”, detalló el investigador del IAA. Especificó para dar tranquilidad al futuro inmediato de la Antártida: “El permafrost (suelo congelado) submarino sigue el curso normal, sin anomalías, y la ruptura de este bloque en Larsen C no provocará liberaciones significativas de gas metano”.

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